Leserbrief: Die unsichtbare Krankheit

Virale Hepatitis wird oft als "stille oder unsichtbare" Krankheit bezeichnet. Der neueste Global Burden of Disease Report, der kürzlich in der renommierten Fachzeitschrift Lancet erschienen ist, zeigt wieder einmal, dass dies leider gerechtfertigt ist. Die Sterberate aufgrund von viraler Hepatitis ist ähnlich hoch wie bei HIV und höher als bei Malaria und Tuberkulose. Während bei HIV die Sterberaten seit Jahren zurückgehen, steigen die Todesfälle aufgrund von Hepatitis B und C an. Doch im Report werden die Todesfälle aufgrund von viraler Hepatitis nicht gesammelt aufgeführt, sowie es für HIV gemacht wird, sondern in verschiedene Ursachen wie Leberkrebs, Zirrhose oder akute Hepatitis aufgeteilt. Dies wird der realen Krankheitslast von viraler Hepatitis nicht gerecht.

Hier unser Brief an den Herausgeber, der leider nicht veröffentlicht wurde:

Letter to the Editor

Global Burden of Disease report, 2017, Lancet 2018;392:1683-2138 (Nov 10-16, 2018)

Zurich, 20 December 2018

Viral hepatitis – a silent and invisible killer

The most recent Global Burden of Disease report is an excellent work that provides valuable global health insights.[1] However, it also illustrates why viral hepatitis B and C are often referred to as silent killers: They are invisible.

The number of deaths caused by viral hepatitis is on the rise, with mortality rates comparable to those of HIV and higher than both TB and Malaria. Therefore, it is imperative that global efforts aim to minimize the burden of viral hepatitis and eventually eliminate these infections.[2]

However, this cannot be achieved without proper awareness of the disease burden, and in this regard, the presentation of deaths attributed to viral hepatitis in this manuscript is problematic. For example, all HIV-related deaths are compiled, while those for HBV and HCV are dispersed into liver cancer, liver cirrhosis and acute hepatitis. Consequently, viral hepatitis does not appear as one of the most important causes of deaths, eg. table 4 and 7 of the paper.

For future Global Burden of Disease reports, we ask that the authors present consolidated hepatitis mortality data in order to highlight the true burden of this disease and support the global fight against these deadly infections.

Yours sincerely

PD Dr Philip Bruggmann, President Swiss Hepatitis, Zurich

Prof. Dr. med. Jan Fehr, Epidemiology, Biostatistics and Prevention Institute, University of Zurich

Bettina Maeschli, Managing Director Swiss Hepatitis, Zurich


[1] Global, regional, and national age-sex-specific mortality for 282 causes of death in 195 countries and territories, 1980–2017: a systematic analysis for the Global Burden of Disease Study 2017. Lancet 2018; 392: 1736–88

[2] Global Health Sector Strategy on Viral Hepatitis 2016 – 2021, WHO 2016.

Go back